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Des outils simples d'accès pour créer des jeux vidéoDamien Djaouti | 15-03-2012 | 17:53

Généralement, la création des jeux vidéo commerciaux est l'apanage de professionnels dotés de solides compétences en programmation informatique. Pourtant, de nombreux amateurs créent également des jeux vidéo, seul ou en petit groupe. Diffusant gratuitement leurs réalisations sur Internet, ils compensent leur manque de formation technique par l'utilisation d'outils adaptés. Ces outils permettent de créer, rapidement et sans connaissance technique particulière, des petits jeux vidéo fort intéressants, bien qu'ils ne soient pas technologiquement équivalents à ceux des professionnels.

 

Créer des jeux vidéo en contexte pédagogique ?

Si ces outils mettent la création vidéoludique à la portée des élèves et des étudiants, on peut se demander quel serait l'intérêt pédagogique de créer des jeux vidéo à l'école ou à l'université. Nous pouvons penser en premier lieu à l'apprentissage du travail en groupe, à la conception de projets personnels, ou tout simplement à la maîtrise de l'outil l'informatique. La création de jeu vidéo peut aussi être un moyen d'appliquer des notions de mathématiques ou de physique, par exemple en demandant aux élèves d'utiliser la trigonométrie pour faire un jeu de tir balistique prenant en compte la force de gravité. Mais la création de jeu vidéo est également un excellent prétexte pédagogique pour aborder une grande variété de thématiques. A travers la réalisation d'un jeu vidéo traitant d'un sujet donné par l'enseignant, les élèves devront se documenter et mobiliser leurs connaissances pour construire un titre qui soit pertinent.

 

Quelques outils simples de création vidéoludique

Les outils permettant de créer simplement des jeux vidéo sont aussi variés que les activités pédagogiques que l'on peut imaginer pour les utiliser. Ils facilitent la création de différents types de jeux, des histoires interactives aux jeux d'action en 3D. Nous vous en proposons un petit panorama, loin d'être exhaustif. Sauf mention contraire, tous ces outils sont gratuits, en français, et à télécharger pour des ordinateurs PC sous Windows.

 

Ecrire pour créer : la fiction interactive

Quandary

Ce logiciel permet de créer des " histoires dont vous êtes le héros ", qui sont ensuite diffusables sous forme de site Internet. La création est très simple : l'élève commence par écrire une description (par exemple " vous vous trouvez face à une porte "). Il peut ensuite proposer plusieurs actions au joueur (telles que " ouvrir la porte ", " faire demi-tour "…). Pour chacune de ces actions, il pourra écrire une nouvelle description (" vous ouvrez la porte, et découvrez un mystérieux chemin ") et proposer de nouvelles actions. Selon cette logique, il est possible de créer des histoires interactives particulièrement riches. Ce logiciel permet également d'ajouter des images aux descriptions rédigées par l'élève.
http://www.halfbakedsoftware.com/quandary_download.php

 

Quandary

 

Puissant et simple d'utilisation, Quandary a été utilisé avec succès en classe par Céline Dunoyer de l'Académie de Créteil. Elle a rédigé un manuel d'utilisation du logiciel et un exemple d'activité pédagogique (destinée à des élèves en 6e) disponible à l'adresse suivante : http://web.archive.org/web/20100715142327/http://www.ac-creteil.fr/lettres/tice/recit_interactif/recit_interactif.htm

 

Jeu de Rôle Creator

Permet d'écrire des histoires interactives plus élaborées, avec par exemple l'apparition d'évènements aléatoires ou des combats contre des monstres.
http://www.01net.com/telecharger/windows/Programmation/creation/fiches/32833.html

 

Jeu de role créator

Novelty

Permet d'écrire des histoires interactives à grand renfort d'images de style "manga". Un ou plusieurs personnages sont constamment présents à l'écran pour accentuer l'émotion de l'histoire. La dimension écriture peut donc se combiner avec des activités pédagogique en art plastique, où les élèves dessineront et animeront eux-mêmes ces personnages.
En Anglais seulement.
http://www.visualnovelty.com/download.html

 

Novelty

 

La création de jeux vidéo avec graphismes 2D

The Games Factory 2

Ce programme est un excellent compromis entre liberté de création et simplicité d'utilisation pour des jeux vidéo s'appuyant sur des graphismes en deux dimensions (2D). Concrètement, l'élève crée des jeux constitués de plusieurs " niveaux ". Pour construire chacun de ces niveaux, il agencera différents types d'objets : obstacles, boutons, bonus, portes, plateformes… Une riche bibliothèque d'objets est livrée avec le logiciel, mais il est également possible de les dessiner et les animer soi-même grâce aux outils intégrés.

 

Une fois les différents objets mis en place, l'élève va concevoir les "règles du jeu". Le grand intérêt de ce logiciel est qu'il permet de créer toute l'interactivité entre le joueur et le jeu sans s'appuyer sur un langage de programmation. A la place, un grand tableau est affiché à l'écran avec une colonne pour chaque objet. L'élève commence par choisir une condition dans une liste (" Quand le joueur appuie sur la flèche gauche du clavier "), ce qui crée une nouvelle ligne dans le tableau. Il peut ensuite associer une action pour chacun des objets en réponse à cette condition. Il lui suffit de cliquer dans la case correspondant à un objet, et de choisir une des actions proposées par le logiciel (" déplacer l'objet vers la gauche ").

 

Au final, les concepts mobilisés par The Games Factory 2 sont les mêmes que ceux d'un langage de programmation (algorithmique, variables…), la complexité d'utilisation en moins. Cela en fait donc un outil de création vidéoludique accessible aux élèves dès l'âge de 10-11 ans, mais qui reste tout aussi apprécié par les étudiants de plus d'une vingtaine d'années.

Logiciel payant avec une version de démonstration gratuite.
http://www.clickteam.fr/tgf2

 

The Games Factory 2

 

Game Maker

Une alternative à The Game Factory 2 inventée par un professeur d'informatique qui souhaitait enseigner grâce à la création de jeux vidéo. En anglais seulement, payant mais disponibilité d'une version de démonstration gratuite. Une version plus onéreuse du logiciel permet de créer des jeux en HTML5.
http://www.yoyogames.com/gamemaker/

 

Game Maker

 

Gamedevelop

Un clone allégé de The Games Factory 2, moins puissant en terme de créativité, mais gratuit.
http://www.compilgames.net/indexFR.html

 

Gamedevelop

 

Construct

Encore un clone de The Games Factory 2, moins puissant en terme de créativité, en anglais seulement, mais distribué en tant que logiciel libre. La version "Construct 2", qui n'est plus un logiciel libre, permet de faire des jeux au format HTML5.

http://www.scirra.com/

 

Construct

 

DS Game Maker

Un logiciel similaire à The Games Factory 2, en plus limité, mais qui permet de créer des jeux qui seront utilisables sur la console Nintendo DS. Disponible en version limité gratuite et en version complète payante, en anglais seulement.
http://dsgamemaker.com/

 

 

DS Game Maker

 

Scratch

Scratch est un logiciel originellement conçu pour permettre d'enseigner la programmation à des enfants. Au lieu d'avoir un langage de programmation à écrire, l'enfant peut créer des programmes en associant des "blocs" contenant diverses instructions de programmation. Ces instructions permettent de mettre en mouvement des images qui auront été ajoutée dans le programme par l'enfant. Il est très simple d'utilisation pour créer des animations, mais également des jeux vidéo. De nombreux enseignants l'utilisent d'ailleurs dans cette optique à travers le monde.
Développé par le MIT, ce logiciel libre est disponible sur PC pour Windows et Linux.

http://scratch.mit.edu/

 

Scratch

 

StageCast Creator 2

Ce logiciel simplifie au maximum la création de jeux vidéo. L'élève crée des objets et les met en scène. Il lance ensuite le jeu, et pourra en créer les règles au fur et à mesure. Si l'élève souhaite déplacer un objet vers la gauche, il lui suffira l'indiquer au logiciel de manière graphique. En déplaçant l'objet en question, le logiciel créera la règle de jeu correspondante de manière automatique. Si StageCast Creator 2 est plus limité que The Games Factory 2 en terme de créativité, sa plus grande simplicité d'utilisation le rend accessible à des enfants plus jeunes. Ainsi, le chercheur Jacob Habgood l'utilise avec des enfants de 7 à 11 ans dans un cadre extra-scolaire (club d'informatique). Les ressources et plans d'activités pédagogiques qu'il a créé (en anglais) sont disponibles sur son site http://www.gamelearning.pwp.blueyonder.co.uk/index.html?clubs/resources/resources.htm

Il propose également des ressources pédagogiques pour le logiciel Game Maker.

Stagecast Creator 2 est un logiciel payant mais avec une version de démonstration gratuite, utilisable sur PC (Windows et Linux) et Macintosh (MacOS X)
http://www.stagecast.com/

 

Stagecast Creator 2

 

 

Gamestar Mechanic

Il n'est pas toujours possible d'installer des logiciels sur les ordinateurs de l'école. Dans ce cas, il faut se tourner vers des outils de création accessibles directement par Internet, sans installation (technologie Flash). Gamestar Mechanic est un exemple de ces outils. Ce logiciel peut être vu comme une version très simplifiée de The Games Factory 2. Plus limité en terme de créativité, il compense par la présence d'un mode " scénarisé " qui permet de découvrir les bases de la création de jeu vidéo. Cet outil a été spécialement conçu pour "Quest 2 Learn" , un programme d'école primaire expérimentale qui place la pédagogie active et le jeu au centre du cursus. Un manuel d'utilisation de cet outil dans un cadre pédagogique est d'ailleurs disponible à l'adresse : http://q2l.gamestarmechanic.com/teachers/page/1
En anglais.
http://gamestarmechanic.com/

 

Gamestar Mechanic

 

Découvrir la troisième dimension

Alice

Il existe également des programmes permettant de créer des jeux en trois dimensions (3D). La majorité d'entre eux sont nettement plus compliqués à utiliser, car penser et construire des jeux en 3D est une tâche bien plus complexe que des jeux en 2D. Une des rares exceptions est un outil du nom d'Alice, développé l'université américaine Carnegie-Mellon. Il permet de créer des animations et des jeux selon une logique proche à celle de Scratch : par l'association de " blocs " qui représentent des instructions de programmation. Le logiciel est livré avec de nombreux modèles d'objets et personnages, permettant ainsi de créer des jeux vidéo sans avoir à passer par une longue et complexe phase de création d'objets en 3D.

En anglais.
http://www.alice.org/

 

Alice

 

Kodu

Kodu est sans conteste le logiciel le plus simple actuellement disponible pour la création de jeux 3D. Concrètement, l'élève construit un univers 3D en dessinant un décor, et en y ajoutant des objets à partir d'une bibliothèque. Il peut alors créer les "règles de jeux" d'une manière très simple en associant des "conditions" (si on appuie sur une touche) et des "actions" (alors l'objet se déplace vers la gauche). L'autre particularité du logiciel est d'être disponible à la fois sur PC et sur console Xbox 360. Une simple manette de jeu suffit donc pour créer des jeux. Mais surtout, ce logiciel rend la création de jeu vidéo accessible à toute école équipée d'une simple télévision à laquelle est branchée une Xbox 360.
En anglais, gratuit sur PC, payant sur Xbox 360.
http://fuse.microsoft.com/page/kodu

 

Kodu

 

 

Modifier les jeux du commerce

Cet article se focalise uniquement sur les logiciels permettant de créer de nouveaux jeux vidéo. Il faut savoir qu'il existe aussi dans le commerce de nombreux titres qui sont livrés avec des outils permettant de les modifier. Par exemple, avec LittleBigPlanet (Media Molecule, 2008), les joueurs peuvent construire et s'échanger de nouveaux niveaux pour ce jeu de plateforme basé sur les lois de la physique. Le groupe Pedagame a par exemple utilisé ce jeu en collège, sous forme d'un atelier du mercredi après-midi destiné à confronter les élèves à la réalisation d'un projet en équipe.

 

LittleBigPlanet

Dans un autre registre, avec Neverwinter Nights 2 (Obsidian Entertainment, 2006), les joueurs peuvent créer des nouveaux scénarios pour ce jeu de rôle et d'aventure. De base, l'outil permettant de créer des dialogues et des évènements scénaristiques est un peu complexe car il s'appuie sur un langage de programmation. Mais afin de le rendre accessible à des élèves âgées d'une dizaine d'années, une équipe d'enseignants britanniques a entreprit de modifier les outils qui accompagnent ce jeu. Le projet Adventure Author et son successeur Flip remplacent ainsi ce langage de programmation par une interface complètement visuelle, similaire à celle de Scratch .

 

Flip

L'approche visant à utiliser ces outils livrés avec les jeux commerciaux constitue une réelle alternative aux logiciels présentés dans cet article. En effet, en utilisant des jeux commerciaux, on "rentre" dans l'univers des élèves : ils ont ainsi l'impression de créer des jeux d'une qualité technologique équivalente à ceux que produisent les professionnels. La contrepartie est que ces outils de modification sont bien plus limités en terme de créativité : il est rarement possible de changer totalement les règles du jeu ou d'en remplacer tous les graphismes. Mais ces outils sont un élément de plus à rajouter à la trousse de l'enseignant qui souhaiterait utiliser la création de jeu vidéo comme le support d'une activité pédagogique…

 

 

Veuillez noter qu'une première version de cet article à été publié l'année dernière dans l'excellente revue "Ecole Numérique ". Merci à eux.


Catégorie : Réflexions, Game Design, | Mots-clés : jeux vidéo, création, outil simple, pédagogie,
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